• Dialogue avec les rizières en terrasse au Vietnam, le plus bel écrin de montagne
  • Dialogue avec les rizières en terrasse au Vietnam, le plus bel écrin de montagne

  • Mis à jour le 17 Mai, 2024       Par: Dzung NGUYEN
  • Les rizières en terrasse du Vietnam, intimement liées à l'histoire et au mode de vie des minorités ethniques des zones montagneuses du nord, doivent leur renommée aux hommes et femmes des Hmong, Dao, La Chi, Nung, et bien d'autres encore. Où peut-on admirer les plus belles d'entre elles, certaines étant même reconnues par l'UNESCO comme patrimoine naturel mondial ? Pour répondre à cette question, suivez les passionnés de trekking vers les monts et vallées de Sapa à Lao Cai, de Mu Cang Chai à Yen Bai, et de Hoang Su Phi à Ha Giang.

    Ces joyaux sculptés à flanc de montagne émerveillent les visiteurs par leur beauté époustouflante, mais leur existence va bien au-delà d'un simple moyen de subsistance. Ils représentent à la fois un travail acharné et un patrimoine inestimable préservé par les groupes ethniques depuis des générations. Des tâches ardues à accomplir dans des conditions souvent difficiles aux rituels mystiques en l'honneur des génies, la vie quotidienne et spirituelle des minorités ethniques vivant en altitude gravite autour des cascades de rizières.

    riziere en terrasse au vietnam saison de pluies

    Lorsque la jeune pousse possède 4,5 feuilles, on les récupère pour procéder au repiquage.

    Comment les ethnies sculptent-elles les rizières en terrasse ?

    Depuis des temps immémoriaux, le processus de création et de gestion des rizières en terrasse en haute montagne est un art ancestral, hérité et perpétué par les tribus ethniques du Vietnam. De la première étape du défrichage à la récolte finale, chaque phase du cycle de culture du riz est minutieusement orchestrée, représentant des centaines d'années de connaissances et de savoir-faire transmis de génération en génération.

    riziere en terrasse au vietnam sechage de riz

    Initialement, les tribus choisissent les vallées où les cours d'eau sont plus facilement accessibles pour commencer la culture du riz. Avec l'augmentation de la population, elles se tournent vers les flancs de colline et les sommets des montagnes pour exploiter la terre. Le choix de l'emplacement des champs dépend principalement de la disponibilité et de la stabilité de l'eau, essentielles à l'irrigation des terrasses en gradins successifs.

    Un aspect crucial de cette pratique est la construction des diguettes qui séparent les parcelles et maintiennent l'eau nécessaire à la croissance du riz. Ces diguettes, qui ressemblent à des fils tissant les champs, doivent être solides et résistantes aux intempéries, surtout dans les régions montagneuses sujettes aux glissements de terrain pendant la saison des pluies. Plus la pente est abrupte, plus l'écart entre les gradins est important, rendant indispensable une attention particulière à la construction des diguettes pour assurer leur fonctionnalité durable.

    L'irrigation en montagne est un mariage subtil entre la nature et l'homme, où ce dernier tire parti des connaissances et des compétences héritées de ses ancêtres pour façonner le paysage selon ses besoins agricoles. Le labourage, par exemple, est une tâche physique ardue qui exige patience et dextérité, comme le confie Giang A Dinh, un Hmong de la commune de Che Cu Nha, à Mu Cang Chai.

    Lors de la récolte, les pratiques varient selon les ethnies : tandis que les Kinh ramènent le riz mûr chez eux pour le faire battre mécaniquement, les Mong le laissent sécher au soleil pendant un à trois jours avant de le battre manuellement. Le processus, rudimentaire, implique l'utilisation d'une caisse en bois unique que les membres de la famille utilisent conjointement, avec les pailles récupérées pour nourrir les buffles pendant l'hiver.

    riziere en terrasse au vietnam battage de riz

    Les Mong et les Dao à Sapa et Mu Cang Chai attachent une grande importance à la préservation des variétés traditionnelles de riz, notamment le riz ordinaire et le riz gluant. Ces variétés ancestrales font partie intégrante de leur patrimoine culturel et sont transmises de génération en génération au sein des familles, souvent entre frères et sœurs ou entre descendants. L'adoption des différentes variétés de riz varie d'une commune à l'autre et même d'un foyer à l'autre. Cette sélection est basée sur plusieurs critères, notamment l'adaptabilité du riz aux conditions spécifiques du terrain, les besoins alimentaires de la population locale et les coutumes et croyances traditionnelles. Ainsi, chaque communauté agricole veille à préserver et à cultiver les variétés de riz qui sont les mieux adaptées à son environnement et à ses besoins. Cette approche garantit non seulement la sécurité alimentaire des populations locales, mais aussi la préservation de leur identité culturelle et de leurs traditions ancestrales.

    Quelle est la meilleure période pour admirer les rizières en terrasse au Vietnam ? 

    Pour vivre pleinement l'expérience des paysages pittoresques de Sapa, Mu Cang Chai et Hoang Su Phi, vous pouvez choisir parmi les deux périodes suivantes, chacune offrant une beauté unique.

    Période des pluies

    Les premières pluies arrivant vers le mois d’avril appellent l’homme à descendre dans le champ pour préparer un nouveau cycle de culture, en commençant par l’irrigation. Il s’agit d’alimenter les parcelles en terrasse en recourant aux courants d’eau du haut et d’en assurer une bonne gestion. Dans un cadre bucolique, l’ambiance est animée dès le petit matin par les hommes et femmes qui, avec houe, charrue et buffle, passent des heures les pieds dans la boue.

    Période de récolte

    L'automne, notamment les mois de septembre et d'octobre, marque le temps de la récolte dans les rizières en terrasse du Vietnam. C'est une période d'effervescence et de célébration, où les champs se parent de magnifiques teintes dorées à mesure que le riz mûrit. Les agriculteurs, après des mois de travail acharné, récoltent enfin les fruits de leur labeur. Les rizières deviennent alors le théâtre d'une activité intense, avec des familles entières s'activant pour récolter le riz à la main. Cette période est également très prisée des visiteurs, qui affluent pour admirer ce spectacle naturel époustouflant et capturer des images saisissantes des rizières dorées qui ondulent sous le vent.

    Où aller pour voir les plus belles rizières en terrasse ? 

    Pour découvrir les plus belles rizières en terrasse, plusieurs destinations au Vietnam s'imposent, notamment Sapa et Mu Cang Chai, reconnues à l'échelle internationale pour leurs paysages époustouflants.

    À Sapa, dans la province de Lao Cai, laissez-vous émerveiller par les rizières en terrasse de Ta Van, situées dans le district de Lao Chai. Ces vastes étendues, couvrant près de 1000 hectares, offrent un spectacle grandiose, tout comme celles de Vu Lung Sung, dans la commune de Trung Chai, réputée pour ses 121 gradins impressionnants.

    rizière au village de Ta Van, Sapa, ou aller pour voir les plus belles rizières en terrasse

    À Mu Cang Chai, dans la province de Yen Bai, les plus belles rizières en terrasse se dévoilent dans les communes de La Pan Tan, Che Cu Nha et Ze Xu Phinh. Ces paysages pittoresques attirent des visiteurs du monde entier pour leur beauté spectaculaire et leur atmosphère authentique.

    En explorant les villages ethniques de Ha Giang, vous pourrez également admirer les rizières en terrasse étincelantes de Hoang Su PhiNichées dans les communes de Ban Phung, Ban Luoc, San Sa Ho, Ho Thau, Nam Ty et Thong Nguyen, ces rizières offrent un spectacle saisissant, où le jeu de la lumière sur les terrasses crée des contrastes fascinants et des jeux de couleurs envoûtants.

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