• Sur la route de Mandalay...
  • Sur la route de Mandalay...

  • Mis à jour le 24 Mars, 2020       Par: La Rédaction
  • Il est bien là le temps de lire, le temps des souvenirs mais aussi des projets…

    Nous proposons de vous accompagner et de partir dans les traces de Rudyard Kipling "Sur la Route de Mandalay". C’était en Birmanie, il y a bien longtemps... Plus qu’une ode et évocation nostalgique d’un long séjour dans le pays, ce magnifique poème est une invitation au voyage au cœur de ces lointaines et magiques contrées, devenues depuis l’ Asie du sud-est, et en particulier le Myanmar, le Vietnam, le Laos et le Cambodge

    L’auteur ne s’y trompe pas et nous invite  au voyage, à partir vers de nouvelles destinations . À traverser la Baie ..."Et l’aurore se lève comme l’orage, (…), de l’autre côté de la Baie"

     "Si vous avez entendu l’appel de l’Orient, vous n’aurez jamais besoin de rien d’autre "

    Nous vous attendrons...

    ***

    Moulmein près de la vieille Pagode, regardant la mer à l'est,
    Est assise une jeune Birmane, et je sais qu'elle pense à moi;
    Car il y a du vent dans les palmiers, et les clochettes du temple disent:
    « Reviens-t-en, soldat Britannique; reviens-t-en à Mandalay ! »
    Reviens-t-en à Mandalay,
    Où la vieille flotille est en panne:
    N’entends-tu pas le lourd travail des aubes de Rangoon à Mandalay ?
    Sur la route de Mandalay,
    Où jouent les poissons volants,
    Et l’aurore se lève comme l’orage, en Chine, de l’autre côté de la Baie !

    Son cotillon était jaune et son petit bonnet était vert,
    Et son nom était Supi-yaw-lat-, exactement le même que celui de la reine épouse du roi Thibaud,
    Et la première fois que je la vis, elle fumait dans un fume-cigare blanc,
    Et gaspillait des baisers chrétiens au pied d’une idole païenne;
    Idole repue faite de boue
    Qu’ils appelaient le Grand Dieu Boudda
    Brave petite, comme elle s’en souciait des idoles quand je l’embrassais sur place !
    Sur la route de Mandalay…

    Quand la bruine recouvrait les rizières et que le soleil descendait lentement,
    Elle prenait son petit banjo et elle chantait « Kulla-lo-lo ! »
    Son bras sur mon épaule et sa joue contre ma joue
    Nous regardions les vapeurs et les hathis* empilant le teck.
    Éléphants empilant le teck
    Dans la crique boueuse, boueuse,
    Où le silence pesait si lourd qu’on osait à peine parler!
    Sur la route de Mandalay…

    Mais tout cela, c’est table rase derrière moi. Il y a bien longtemps et c’est très loin,
    Il n’y a pas de bus entre Bank et Mandalay;
    Et j’apprends ici, à Londres ce que disent les vétérans:
    « Si vous avez entendu l’appel de l’Orient, vous n’aurez jamais besoin de rien d’autre »
    Non ! vous n’aurez besoin de rien d’autre
    Que ses fortes senteurs d’épices,
    Et du soleil et des palmiers et des clochettes du temple qui tintent
    Sur la route de Mandalay…

    Je suis fatigué d’user mes semelles sur ces pavés râpeux,
    Et cette fichue bruine Engliche réveille la fièvre dans mes os;
    Même si je me promène avec cinquante bonnes, de Chelsea au Strand,
    Elles parlent abondamment d’amour, mais Dieu, qu’en connaissent- elles ?
    Visage bovin, mains sales,
    A l’Ordre ! Qu’en connaissent-elles ?
    J’ai une jeune fille plus nette, plus douce, dans un pays plus propre et plus vert !
    Sur la route de Mandalay…

    Emmène-moi quelque part à l’est de Suez où le meilleur est comme le pire,
    Où il n’y a pas de dix commandements et où tout homme peut boire jusqu’à plus soif;
    Car les clochettes du temple appellent, et c’est là-bas que je voudrais être_
    A Moulmein près de la vieille Pagode, regardant paresseusement la mer;
    Sur la route de Mandalay,
    Où la vieille flottille est en panne,
    Avec l’infirmerie sous le taud quand nous allâmes à Mandalay!

    O la route de Mandalay,
    Où jouent les poissons volants,
    Et l’aurore se lève comme l’orage, en Chine, de l’autre côté de la Baie!

    1892

    RUDYARD KIPLING

    Crédit d’auteur de photo : Jean-Louis GIRAUD

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